Belvedere Torso
Belvedere Torso

Archaischer Torso Apollos

Wir kannten nicht sein unerhörtes Haupt,
darin die Augenäpfel reiften. Aber
sein Torso glüht noch wie ein Kandelaber,
in dem sein Schauen, nur zurückgeschraubt,

sich hält und glänzt. Sonst könnte nicht der Bug
der Brust dich blenden, und im leisen Drehen
der Lenden könnte nicht ein Lächeln gehen
zu jener Mitte, die die Zeugung trug.

Sonst stünde dieser Stein entstellt und kurz
unter der Schultern durchsichtigem Sturz
und flimmerte nicht so wie Raubtierfelle;

und bräche nicht aus allen seinen Rändern
aus wie ein Stern: denn da ist keine Stelle,
die dich nicht sieht. Du musst dein Leben ändern.

— Rainer Maria Rilke (Paris, 1908)


Translation:

We do not know his undiscovered head,
in which the apples of the eyes ripened. But
his torso still glows like a lamp,
in which his gaze, twisted back,

persists, illuminating. Othewise the prow
of the chest could not dazzle so, nor the gentle
twist of the loins bring a smile
to that nexus where procreation springs.

Otherwise, this stone, disfigured,
truncated at the shoulders from a clean fall,
would not glisten like a wild beast’s coat,

nor break free from all its incised edges
like a star: here, there is no place
that does not see you. Your life must change.

(Mainz/Wiesbaden, 2017)

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